Förbjuden skidåkning i Nordkorea

Journalisten Niclas Sjögren och fotograf Felix Oppenheim är två av de första västerländska journalister som har besökt och åkt skidor i nordkoreanska Masik ryong. Det var väldigt nära att de blev de sista.

25 min lästid

Text: Niclas Sjögren / Foto: Felix Oppenheim

I februari 2016 försökte vi åka till Nordkorea för lite skidåkning. Det slutade med att jag slängdes ner i en bunker under Pekings flygplats och satt i timslånga förhör med väldigt stränga poliser. Det hade trasslat till sig med mitt visum till Nordkorea och därmed hade jag vistats illegalt i Kina. In i Nordkorea kom jag alltså inte den gången.

Nordkoreanska skidåkare i de skidkläder som man kan hyra på skidorten Masik ryong.

Det var därför med en viss skepsis jag i början av 2017 stod i incheckningskön till Air Koryo, ett av Europeiska försäkringsbolag icke godkänt flygbolag, med destination Pyongyang. Men denna gång gick det rätt mycket bättre. Jag hade givetvis varit tvungen att förbättra sanningen lite för att äntligen komma in i världens mest slutna land. I och med att journalister, och professionella fotografer, är bannlysta hade fotograf Felix Oppenheim och jag varit lite vaga just på den punkten i visumansökan som behandlade yrke. Jag presenterade mig som turistinformatör, Felix som lite vag bildkonstnär. Och vi var nu officiellt inbjudna av nordkoreanska skidförbundet. Carl Johan Evers, liftortsentreprenör med Asien lite som specialitet hade bearbetat nordkoreanska ambassaden i Stockholm i inte mindre än fyra år och nu stod vi äntligen där på Pyongyangs flygplats med ett par skidfodral och väntade på att våra guider skulle ta oss till Masik ryong, Kim Jung-uns skrytbygge fem timmar med buss från huvudstaden.